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jueves 30 de septiembre, 2021

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El 17 % de la producción total de alimentos se desperdicia

Transformar los sistemas agroalimentarios para hacerlos más eficientes, inclusivos y sostenibles es fundamental para impedir que la pérdida y el desperdicio de alimentos sigan minando los esfuerzos realizados por erradicar el hambre, mejorar la nutrición y reducir la presión sobre los recursos naturales y el medio ambiente.

Este fue el mensaje que se desprendió del acto celebró ayer durante el cual la FAO y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), junto con sus asociados, conmemoraron el Día Internacional de Concienciación sobre la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos.

A escala mundial, alrededor del 14 % de los alimentos que se producen se pierde entre la cosecha y la venta minorista. Esto equivale a una pérdida de 400 mil millones de USD al año en valor de alimentos. Según las estimaciones, se desperdicia el 17 % de la producción total de alimentos (el 11 % en los hogares, el 5 % en los servicios de comidas y el 2 % en el comercio al por menor).

El desperdicio de alimentos en el mundo

“Debemos acelerar los progresos realizados en la consecución de la meta 12.3 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de aquí a 2030. Con vistas a reducir a la mitad el desperdicio de alimentos en el mundo y reducir las pérdidas de alimentos en las cadenas de producción y suministro. Estas incluyen las pérdidas posteriores a la cosecha”, dijo el Director General de la FAO, Sr. QU Dongyu, a la vez que advertía de que solo nos quedan “nueve temporadas (cosechas) para hacerlo”.

La pérdida y el desperdicio de comida son el origen del 10 % de las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto significa, fundamentalmente, que se utilizan valiosos recursos de tierras y aguas para nada”, dijo el Director Ejecutivo del PNUMA, Sr. Inger Andersen. “Reducir considerablemente la pérdida y el desperdicio de alimentos ralentizará el cambio climático. Además, protegerá la naturaleza y aumentará la seguridad alimentaria en un momento en que necesitamos desesperadamente que esto ocurra”.

En su mensaje de bienvenida, el Economista Jefe de la FAO, Sr. Máximo Torero Cullen, señaló que “ninguna entidad puede abordar la cuestión de la pérdida y el desperdicio de por sí sola. Es esencial que pasemos a la acción y abordemos los factores determinantes de la pérdida y el desperdicio de alimentos”.

La ceremonia se celebró inmediatamente después de la Cumbre de las Naciones Unidas sobre los Sistemas Alimentarios. Esta dio lugar, entre otras cosas, a la creación de la coalición “La Comida nunca se desperdicia”. Simultáneamente, la FAO acoge a la Plataforma técnica del Grupo de los Veinte (G-20) sobre la medición y reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos y la Coalición alimentaria.

Medidas eficaces y eficientes

En su intervención, el Director General de la FAO apuntó la necesidad de abordar la pérdida y el desperdicio de alimentos mediante la incorporación de innovaciones eficaces en la cadena de suministro agroalimentario con productos, servicios, modelos empresariales y tecnologías a mayor escala. La reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos conduciría a un uso más eficiente de la tierra y una mejor gestión de los recursos hídricos.

“Abordar satisfactoriamente la pérdida y el desperdicio de comida significa adoptar patrones de producción y de consumo más sostenibles. Así, aumentar la disponibilidad de alimentos y reducir la huella ambiental”, dijo el Sr. QU. “No podemos seguir perdiendo 75 mil millones de metros cúbicos de agua al año en la producción de frutas y hortalizas”, añadió.

Participación constante de la FAO


En calidad de organismo corresponsable de la meta 12 de los ODS. La FAO acoge la Plataforma técnica sobre la medición y reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos del G-20, la FAO y el Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), dirigida a facilitar el intercambio de buenas prácticas entre los miembros. La publicación El estado mundial de la agricultura y la alimentación de 2019, se centró en las pérdidas de alimentos, en particular, y en el Índice mundial de pérdidas de alimentos. En junio de 2021, la Conferencia de la FAO aprobó el Código de conducta voluntario para la reducción de las pérdidas y el desperdicio de alimentos.

Definiciones de la pérdida de alimentos

La pérdida de alimentos, tal como indica la FAO en el Índice de pérdida de alimentos, se produce desde las actividades posteriores a la cosecha hasta la fase de venta al por menor, pero sin incluirla.

El desperdicio de alimentos se refiere a la disminución de la cantidad o calidad de los alimentos como resultado de las decisiones y acciones de los minoristas, los proveedores de servicios alimentarios y los consumidores. Los alimentos se desperdician de muchas formas:

  • Los productos frescos que no se consideran óptimos, por ejemplo, por su forma, su tamaño o su color, a menudo se eliminan de la cadena de suministro durante las operaciones de selección.
  • Los vendedores minoristas y los consumidores suelen desechar los alimentos cuya fecha de consumo preferente está cerca o ha pasado.
  • Con frecuencia, en las cocinas de los hogares y en los establecimientos de comidas, se dejan de utilizar y se desechan grandes cantidades de alimentos comestibles saludables.

Fuente: FAO

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