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Nuevo récord de temperatura en la Antártida

El cambio climático es cada vez más una realidad fehaciente. La semana pasada, el frio país de Canada alcanzaba los 50 grados. Hoy, la Organización Meteorológica Mundial ha reconocido un nuevo récord en la Antártida, cuyo valor se eleva a los 18,3 °C.  La Antártida tiene una temperatura media anual oscila entre −10 °C y −60 °C. Tiene un inmenso manto de hielo tiene un espesor de hasta 4,8 km y contiene el 90 % del agua dulce del mundo; si se derritiese completamente, produciría un aumento del nivel del mar de unos 60 metros.

El récord de temperatura que se había alcanzado anteriormente en la región antártica fue de 17,5 °C el 24 de marzo de 2015. Para el conjunto de la región antártica el récord es de 19,8 °C, valor registrado en la isla de Signy en enero de 1982.

“Es importante verificar ese récord de temperatura máxima porque ayuda a formarnos una idea del tiempo y el clima en una de las fronteras más lejanas de la Tierra. La Antártida carece de observaciones y pronósticos meteorológicos y climáticos continuos y sostenidos suficientes. Aunque, ambas regiones condicionan en gran medida los patrones climáticos y oceánicos y la subida del nivel del mar”, dijo el Secretario General de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), Petteri Taalas.

«La península antártica es una de las zonas en la que se registra un ritmo más rápido de calentamiento; casi 3 °C en los últimos 50 años. Por tanto, este nuevo récord de temperatura es coherente con el cambio climático que estamos observando. La OMM trabaja en colaboración con el Sistema del Tratado Antártico para ayudar a conservar este continente impoluto», comentó el profesor Taalas.

Calentamiento global. Fuente: OMM

Calentamiento global

Un comité del Archivo de la OMM de Fenómenos Meteorológicos y Climáticos Extremos realizó una amplia evaluación de la situación meteorológica en la península antártica en el momento en que se notificaron los récords. La existencia de un gran sistema de alta presión sobre la zona, dio lugar a un calentamiento local tanto en la estación Esperanza como en la isla Seymour. Según se desprende de evaluaciones anteriores, esas condiciones meteorológicas son propicias para que se produzcan temperaturas récords.

El comité de investigación de la OMM subraya que la estación de monitoreo del permafrost estaba correctamente diseñada para su finalidad. Pero, explicó que los investigadores del proyecto tuvieron que improvisar un escudo de radiación no óptimo tras perder la pieza original.

“Este nuevo récord demuestra, una vez más, que la lucha contra el cambio climático exige medidas urgentes. Es esencial seguir reforzando los sistemas de observación, predicción y alerta temprana para responder a los fenómenos extremos que se producen con más y más frecuencia como consecuencia del calentamiento global”, dijo la profesora Celeste Saulo, directora del Servicio Meteorológico Nacional de la Argentina y Primera Vicepresidenta de la OMM.

El récord se incorporará en el Archivo de la OMM de Fenómenos Meteorológicos y Climáticos Extremos. Este recoge las temperaturas más alta y más baja a nivel mundial, los acumulados de precipitación más importantes, el granizo más pesado, el período de sequía más prolongado, la ráfaga de viento más intensa, el relámpago de mayor duración o la tasa de mortalidad más elevada causada por un fenómeno meteorológico.

Análisis de respuesta rápida

El comité de expertos subrayó la necesidad de que tanto los científicos como los medios actúen con mayor cautela cuando comunican con antelación este tipo de información.

La OMM ha tomado la iniciativa de realizar un análisis de «respuesta rápida» de los supuestos récords. El equipo encargado del análisis dará orientación inicial a los medios de comunicación mundiales y al público en general antes de que pueda realizarse una investigación formal y en profundidad, que suele llevar muchos meses.

«Esta investigación pone de relieve una importante «oportunidad de aprendizaje», especialmente en lo que respecta a la difusión que hacen los medios de comunicación de este tipo de información«, advirtió el profesor Randall Cerveny, ponente de la OMM sobre fenómenos climáticos y meteorológicos extremos.

«Alcanzar el nivel de exactitud absoluta necesario para el Archivo oficial de la OMM de Fenómenos Extremos requiere prestar mucha atención a diversos factores —como el mantenimiento, el emplazamiento y el tipo de instrumentos—, que a menudo no son contemplados por los medios de comunicación y el público y cuya investigación requiere tiempo«, añadió el profesor Cerveny.

Fuente: OMM

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